Invisible Monsters


Invisible Monsters von Chuck Palahniuk

Zusammenfassung

She's a catwalk model who has everything: a boyfriend, a career, a loyal best friend. But when a sudden motor 'accident' leaves her disfigured and incapable of speech, she goes from being the beautiful centre of attention to being an invisible monster, so hideous that no one will acknowledge she exists.
Enter Brandy Alexander, Queen Supreme, one operation away from being a real woman, who will teach her that reinventing yourself means erasing your past and making up something better, and that salvation hides in the last place you'll ever want to look.

Rezension
"Poor misguided thing," Sister Katherine said, and she spat on the concrete floor. She looked at me craning my eck to see back down the hall, and she asked if I had any family.I wrote: yeah, there's my gay brother but he's dead from AIDS.And she says, "Well, that's for the best, then, isn't it?"
German:

Ich habe dieses Buch mit einem kleinen "Ach, sheesh" beendet und irgendwie hat das meine Gefühle für dieses Buch perfekt zusammengefasst. Es war unglaublich interessant und ich würde es definitiv weiterempfehlen, aber nur wenn man die richtige Person dafür ist. Ich würde dazu sagen, dass jemand der Fight Club kennt (ich habe davon auch nur den Film gesehen, muss ich zugeben) und es mochte, sicherlich zu den Leuten gehört, denen Invisible Monsters auch gefällt. 


Zunächst möchte ich anmerken, dass die Ähnlichkeit zwischen Invisible Monsters und Fight Club - für mich zumindest - unbestreitbar war. Natürlich nicht im Plot oder so, sondern vor allem in der Struktur der Erzählung und wie uns die "echte Geschichte" Präsentiert wurde. In beiden Geschichten kommt man an einen Punkt, an dem man auf die bisherigen Ereignisse zurückblickt und feststellt das alles, was man zu wissen glaubte, falsch ist. Ausserdem fand ich das in beiden Geschichten brillant. 

Falls es dir also noch nicht bewusst ist: In diesem Buch gibt es viele, viele Plottwists. Es fängt ungefähr in der Hälfte an und danach scheint es nichts lieber zu machen, als seinen Lesern zu präsentieren, wie falsch sie überall gelegen sind. Vielleicht gibt es ja Menschen, welche die Plottwists vorhersehen könnten, aber ich gehöre ganz sicher nicht dazu und ich glaube ausserdem, dass es wirklich nicht offensichtlich ist (bis man die Geschichte dann gelesen hat und plötzlich alles so viel Sinn macht). 

Es ist ausserdem wichtig anzumerken, dass Palahniuks Art, diese Geschichte zu erzählen, ziemlich verworren ist. Das Buch besteht hauptsächlich aus Rückblenden (und Rückblenden in Rückblenden und Vorausblenden in Rückblenden). Nur der Plot (also  die Reihenfolge der Ereignisse vom Anfang zum Ende, die "Gegenwart" der Geschichte, wenn man so will) ist (beinahe) chronologisch. Das ist sicherlich für einige Leute ziemlich abstossend, aber ich fand es toll.

Was die Äusserungen bezüglich der Gesellschaft (und gesellschaftlicher Normen) angeht: Dazu habe ich nicht wirklich viel zu sagen.
Ich glaube, es ist ziemlich natürlich, dass man (egal wie man aussieht, oder wie man sich selber sieht) ein gewisses Mass an Aufmerksamkeit darauf aufwendet, sein eigenes Aussehen einzuschätzen oder zu kommentieren etc. Natürlich kann man das auch übertreiben und so ziemlich jeder der Charaktere in diesem Buch hat das Übertreiben auf die Spitze getrieben, aber schlussendlich glaube ich nicht, dass Invisible Monsters viel mehr zu sagen hat, als dass wir uns selbst nicht zu ernst nehmen sollen.
Viel interessanter fand ich wie mit Sexualität und Geschlecht umgegangen wurde. Es gab kaum konkrete Kommentare dazu (ausser einmal vielleicht, als Brandy die Mutter einer Trans-Frau korrigiert hat, nachdem sie ihre Tochter als "Sohn" bezeichnet hat) und trotzdem wird dieses Thema genau so natürlich behandelt, wie es behandelt werden sollte. Soll heissen. obwohl so ziemlich alle Charaktere grundsätzliche Mängel haben, ist ihre Sexualität oder Geschlecht nie Teil davon. (Wenn eines davon irgendwie kritisiert wird, dann ist das entweder tatsächlich Kritik am Kritisierenden oder der Kritisierende hat aus gründen ein persönliches Problem mit dem Kritisierten.) 

English:

Mirror, mirror on the wall, who's the fairest of them all? It's me, me, me, me, me.
This book was certainly very interesting and I would definitely recommend it, though, you really have to be the right kind of person to enjoy this. Then again, if you know anything about Chuck Palahniuk, you'll know that he's the one who wrote Fight Club (which, I have to admit, I've only seen the movie of) and if you liked that, I'm pretty sure you'll like Invisible Monsters

First of, the similarity between Fight Club and Invisible Monsters is undeniable - I think. To me the two stories felt very much alike. Of course, their themes were different but that didn't change anything. It was the way the narration was structured and how the (I want to say) 'actual story' was revealed. Meaning, it was mostly the underlying tone of the two stories that were similar, both in Fight Club and Invisible Monsters you reach a point were you look back at the entire situation and realize what has actually been going on and how wrong you were about any kind of assumption you've had before. Moreover, it blew my mind in both cases.

If you haven't guessed it, there's quite a bit of plot-twisting going on in this book. It starts about halfway through where you have a first major reveal and then the book seems to really get into the habit of turning everything you thought you knew into something entirely different. Maybe someone else could actually foresee what has happened (or is going to happen) but I certainly didn't and I do believe that it isn't obvious until you've read the story. 

It's also important to note that the storytelling was quite unusual - especially concerning it's time. It worked mainly with analepses (and analepses within analepses or prolepses within analepses - it's really quite confusing) which means that the story was everything but straight forward, though the chronology of the plot was - mostly (that means that the immediate events were told chronologically but they were so spiked with flashbacks that one hardly noticed). I understand that that could be very off-putting for some people but I thought it was brilliant. 

In concerns to the social commentary in this book: I don't really have anything to add to it.
I think it is quite natural to be - to a certain extend - conscious of your appearance (and it doesn't matter whether you're conventionally beautiful or not or whether you consider yourself to be one or the other) - but, as with everything else, you can always exaggerate. Pretty much every character in Invisible Monsters has taken "exaggeration" to an extreme. I believe this book is mainly a reminder not to take yourself too seriously. 
What I thought was much more important, is the question of gender and sexuality. There are hardly any "factual" statements about it, except maybe for that one time when the queen supreme corrects the mother of a transgender women who says something (negative) about her "son". But I don't think this book would have worked if the characters weren't generally open and accepting about the question of sexuality and gender. Whenever someone's choice was portrayed as "bad" that was because of a personal resentment someone else had against them - or the person portraying it as "bad" was the person criticized. I just thought that it is quite amazing how, in a book where pretty much everyone is fundamentally flawed, their identity is never part of their flaws.

Bewertung:

Ich glaube, ich bleibe hier bei 4/5 Sternen, für mehr ist mir "zu wenig" passiert.

Details:

Name: Invisible Monsters
Autor: Chuck Palahniuk
Verlag: Vintage
Seitenanzahl: 297
Wo?: Amazon

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